日本一周☆旅ラン

北海道国道40号線の成り立ちと天塩川〜旅ランの醍醐味〜

投稿日:2016年7月17日 更新日:

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北海道に住む蝦夷小学校のクマト君はある下校の時にふと思いました。

「この世界は何でできているんだろう?」

と。

好奇心旺盛なクマト君は、色々な人にこの疑問を聞いてみます。

クマト「ねえママ、この世界は何でできているの?」

ママ「あらクマト、変なこと聞くわねえ。そうね、この世界はたくさんの人でできているのよ。」

クマト「へ〜、そっかぁー!この世界は人でできているんだね。」

ある時は、

タクト「ねぇ、先生!この世界は何でできているの?」

先生「ん⁈クマトくん面白いことを聞くなあ。そうだなあ、この世界は海と陸でできているんだぞ。海は世界の7割を占めているんだ!海があるからこそ、生物が生まれたんだ。」

クマト「すっげー!海ってそんなに広いんだね〜!」

ある時は、

クマト「ねぇ住職、この世界は何でできているの?」

住職「クマトくん、この世界は慈悲でできているんですよ。もう少し大人になったら教えてあげよう。」

クマト「じ・ひ?難しい言葉だね!」

そしてある時は、

クマト「ねぇ、シスター!この世界は何でできているの?」

シスター「とてもいい質問ねクマトくん。この世界は愛でできているのよ。」

クマト「愛?」

シスター「そうよ、愛。クマトくんも、ママとパパが愛し合って生まれてきた命なのよ。」

クマト「そっか〜。この世界は愛でできているんだね。」

クマトくんは、この世界が何でできているか聞いてみても、みんなの答えが違うのでよくわからなくなってしまいました。

「この世界は何でできているんだろう?」





ふと回想に入っていた旅ランナーいっちー。

 僕は、北海道の道央中心の街である旭川市から内陸部を通る国道40号線を稚内市へ向けて走っていたときの話だ。

青い線が国道40号線

旭川市を過ぎ士別市へ入ると大きな川が顔を見せる。

そう「天塩川(てしおがわ)」だ。

天塩川は全長256kmで北海道では石狩川に続き2番目の長さを持つ。全国でも4番目の長さの広大な川だ。

国道40号線を走っていると、この天塩川を幾度となく渡る機会がある。

ここでちょっとした質問を、

「国道40号線は誰がつくったんでしょうか?」

国道だから、国交省⁈

それとも建設・土木会社のゼネコン⁈

それとも直接工事に携わった作業員の人たち⁈



このすべての答えが正解かもしれないが、僕は国道40号線をつくったのは「天塩川」だと思う。

Wikipediaより、
「天塩川は、湾曲し蛇行の多いことが特徴であり、また、山地がすぐ近くに迫っていることから、春先の融雪期より夏期にかけて度々大きな氾濫を繰り返してきた川である。(Wikipedia 天塩川より)」

とあるように、幾度となく氾濫を繰り返し湾曲、蛇行した川が山を削り平地をつくっている。そして、上に人々が開拓をして人の暮らしが乗っかっている。

自然の成り立ちの上に人の暮らしがあるというのはどのまち、場所でもそうなのだが、国道40号線を走ったときに僕は強くそれを感じた。

橋を渡ると「天塩川」という看板を目にし雄大に流れる川と山々を目にする。

また次の橋を渡ると「天塩川」の看板と美しい川のせせらぎが聴こえる。

そんな天塩川の橋を渡るたび北の大地の大自然のロマンを感じながら走ることができる。

旅ランの醍醐味である。

旅ランナー いっちー

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